Het is een gevolg van een ontstekingsproces van de hoofdhuid en haarzakjes, Deze ontstekingen worden littekens. Op littekens kan geen haar groeien. Men vermoedt dat een auto-immuunreactie hieraan ten grondslag ligt. Het langdurige, langzaam verergerende aandoening van de hoofdhuid waarbij steeds meer kale plekken ontstaan met vorming van littekenweefsel.